Disappointment: God’s Provision and Protection

propel-women-disappointment-gods-provision-and-protection-dee-ann-turner-christian-womens-ministry-women-in-leadership201

 

From the moment Pam picked up the phone, I knew something was wrong.

For months, Pam had been waiting to hear some good news on a new opportunity and as she said, the perfect opportunity. Pursuing a new career wholeheartedly, she was so disappointed when she received the news that she had been passed over for another candidate.

Devout in her faith, Pam had prayed diligently and believed that God had opened doors and ordained this new venture just for her. She was not only significantly disappointed, she was also greatly disillusioned that God had not opened the door she expected. In fact, as far as Pam could see, God had not opened any door. She was confused that she could have been so mistaken about the plan God had revealed to her.

After she vented her frustration for a few minutes, I suggested she thank God for this very moment. My comment perplexed Pam.

“Be thankful for something I wanted to happen did not happen?” She asked. “Yes, Pam, thankful because God is either planning to provide something better for you or protecting you from something that will bring harm to you” I replied.

As a parent, this is a conversation I have often with my sons.

Now, when they look back, they see how this principle has played out in their own lives: the sports team they didn’t make, the girl that broke their heart or the job they did not get.

All of those situations are orchestrated by God so that we will arrive at the exact place and plan that He has chosen for those who seek Him and walk in His will.  

When we discover God’s perfect plan, we can see how His provision and protection provided the opportunity.

Consider 3 ways to strengthen your trust in God in times of disappointment:

1. Believe that God loves you and wants His very best for you.

God created us, gifted us uniquely and has a perfect plan for each of us. He is the author of our story He knows what happens in the next chapter. He orchestrates events to help us arrive at the perfect plan He has for us when the page is flipped.

In Isaiah 40:26, we read,

“Lift up your eyes and look to the heavens:
Who created all these?
He who brings out the starry host one by one
and calls forth each of them by name.
Because of his great power and mighty strength,
not one of them is missing.”

We are not forgotten by God in our disappointment.  He knows exactly where we are and He is simply ensuring that His best becomes ours.

2. Surrender your own desires to His will for you.

It is impossible for God’s perfect plan to be revealed to you while seeking your own path. As a young girl, my mother tucked me in each night and as she did, she symbolically reached out her hand and asked me to place my worries in her hand. She explained that she would carry them for me and that I need not continue to carry them.

She asked me to surrender to her the concerns of my heart. As I grew older, she taught me to surrender the concerns of my heart into the hand of God and rest in HIs peace. With an open hand, surrendered to the Lord, He is able to fill it with what he believes will be the abundant life in Him.

3. Trust the promises of His Word.

God has promised again and again in His Word, that He will never leave, nor forsake us. Times of disappointment are opportunities to be refined by fire to be more like Him in every way. In Proverbs 3:5-6, we are encouraged to “trust in the Lord with all your heart. Lean not on your own understanding and He will make your paths straight.”

With all of its twists and turns, one way streets and seemingly dead ends, God is leading us to the opportunity where we will be best used by Him and the place where He will prepare us to live and worship Him for eternity.  We miss His best for us when we do not trust Him, but instead, believe in our own way.

Many months after that phone call with Pam, we met for lunch for her to tell me about the unbelievable opportunity she had been offered. She was so thankful that she decided to trust that God was providing her something better.

As it turned out, the position she had been hoping for a few months earlier had already been eliminated in a merger transaction. She would have been unemployed, and living alone in a new city where she would have relocated. Pam’s mother had become critically ill during these days and Pam would have been far away and unable to care for her needs as she would have liked.

Of course, only God new Pam’s needs and He protected her from an opportunity that would have ultimately been more disappointing than not receiving the offer at all.

In times of deep disappointment, it is wise to remember that God is either protecting us from something not in our best interest or preparing to provide something better.

Believe in his plan, surrender your own plan and trust in the path he sets before you.

Source: http://www.propelwomen.org/content/disappointment-gods-provision-and-protection/gjeb63

A Story

tumblr_o2oz0bUaek1rsyukao1_1280

Writing a story isn’t bout making your peaceful fantasies come true. the whole point of the story is the character arc. You didn’t think joy could change a person, did you? Joy is what you feel when the conflict is over. but it’s conflict that changes a person. You put your characters through hell. you put them through hell. that’s the only way we change. if the point of life is the same as the point of a story, the point of life is character transformation. if I got any comfort as I set out on my first story, it was that in nearly every story, the protagonist is transformed. He’s a jerk at the beginning and nice at the end, or a coward at the beginning and brave at the end. if the character doesn’t change, the story hasn’t happened yet. And if story is derived from real life, if story is just condensed version of life then life itself may be designed to change us so that we evolve from one kind of person to another.

Made For Life

187e8bf8-4c2c-46bd-b9cd-4ca5cd9bd232

I’ve heard that ships weren’t built to be housed in harbour. So look at yourself in the mirror and tell me you weren’t designed for adventure. I know it’s scary, but think about your passions and your desires and your longings. Weren’t you made to go just a little farther than your fear suggests? Living  a good story isn’t safe, but it’s meaningful. Face your fear, conquer it. And if it conquers you, show it how it didn’t end you. Get up and live another great story. One fine day, it will be your turn – believe me it will be your turn. You will leaves homes, cities and countries to pursue grander ambitions. You will leave friends, lovers and possibilities for the chance to roam the world and make deeper connections. You will defy your fear of change, hold your head high and do what you once thought was unthinkable: walk away. And it will be scary at first. But what I hope you’ll find in the end is that in leaving, you don’t just find love, adventure or freedom. More than anything, you find you.

Visi vs Karakter

tumblr_o2oz0bUaek1rsyukao1_1280

Dulu. Jalam dahulu kala (halah) pikirku visi adalah segalanya. Dampak dari visi itu begitu sistematis. Dengan mengetahui apa yang menjadi visi hidupmu, kau akan memilah kepada siapa kau menginvestasikan waktu, tenaga, pikiran ataupun dirimu secara keseluruhan. Mungkin karna dulu saya selalu dikelilingi orang yang berbeda visi sehingga visi menjadi beegitu signifikan.

waktu berjalan, maju tanpa ampun. Kini visi yang sama bukanlah menjadi permasalahan signifikan. Entah kenapa kehidupan slalu punya cara unik untuk menarik setiap orang yang memiliki visi yang sama denganmu. Seperti magnet. Masalah baru muncul berikutnya: di tengah banyak orang yang memiliki visi yang sama denganmu, ternyata mereka memiliki karakter yang tidak sebegitu indah dengan visi mereka. Beberapa yang kutemukan memiliki karakter 180 derajat dari visi mereka.

See? Dulu masalah yang terbesar adalah visi. Ketika kau bertemu dengan banyak orang sevisi, masalahnya adalah karakter. Ada orang-orang yang kutemui masih dalam proses mencari jati diri dan kadang ada yang hanya menjawab dengan jawaban diplomatis super gag jelas: “visiku adalah membahagiakanmu (jawaban paling konyol dan tidak logis. Salah bila seseorang menggunakan kalimat ini untuk merayu)”. Apa gunakanya visi tanpa karakter yang mengimbanginya? Apa gunanya karakter tanpa visi yang menjaga ritmenya?

manakah yang akan kau pilih? Karakter ataukah yang Bervisi? Alangkah sempurnya bila yang hadir merupakan perpaduan antara keduanya. Suatu hari nanti.

Kehilangan

tumblr_ob5exzsQ1V1upciwuo1_1280

Kehilangan. Bagian dari proses kehidupan manusia yang selalu akan ada. Kejadian itu akan selalu ada. Tapi bagaimana kita menyikapinya akan menentukan bagaimana kita menghadapinya. Kehilangan disini tidak saja berbicara tentang meninggalnya seseorang yang kita kasihi. Bisa saja kehilangan ini berupa barang berharga, relasi, persahabatan. Apapun yang dapat dihilangkan. Bisa jadi.. itu berupa jabatan atau impian.

Tidak ada yang seru, tidak ada yang nikmat, tiddak ada yang keren dari sesuatu yang terhilang dalam hidup kita. Karna awalnya, hal itu hadir dan “ada” lalu menjadi hilang seketika.

Rasa yang ditimbulkan oleh kehilangan ini juga bermacam-macam. Perasaan tidak seimbang, sakit, harapan yang ppupus, ketakutan, marah, tidak berdaya, frustasi, dan masih banyak lagi yang dapat mengikutinya. Kalau saya tuliskan disini, mungkin kita bisa buat list terpanjang perasaan yang diakibatkan oleh kehilangan.tapi tujuanku untuk menulis tulisan ini bukanlah untuk membuat list yang panjang tentang bagaimana rasanya kehilangan seseorang atau sesuatu. Harapannya sih sederhana. Siapapun yang lagi sambil lalu membaca postingan ini dan sedang mengalami struggle dengan perasaan kehilangan, dapat melihat sudut pandang lain dari sebuah perasaan kehilangan. I promise you, this would not be easy.

Ada satu keuntungan dari kehilangan. Yaitu kemampuan untuk bertumbuh lebih dekat dengan Tuhan. Tidak ada suatu relasi apapun di dunia yang dapat menyaingi ataupun dapat melebihi relasi dengan Tuhan. Anda dan saya membutuhkan sesuatu yang kekal sebagai harapan sehingga hal itu tidak mengecewakan dan selalu dapat menjadi pegangan yang teguh. Semua relasi, semua manusia, semua harta pada akhirnya akan habis, hilang, lenyap, pergi. Hanya Tuhan yang bertahan dan abadi.

Kita sebagai manusia.. kadang terlalu angkuh. Menganggap apa yang menjadi milik kita akan seterusnya menjadi hak kita. Kita lupa, bahwa segala sesuatu hanyalah titipan semata yang setiap saat dapat diambil seperti uap dalam kehidupan kita.

Semakin kamu bertumbuh dalam Tuhan, Dia akan membantu untuk memberanikan dirimu melihat kembali menginventori kehidupanmu. Kamu memiliki kesempatan untuk melihat bagian mana dalam hidupmu yang bekerja dengan baik.. dan mana yang tidak. Kamu mendapat kemampuan untuk melihat lebih dekat dan detail, bagian mana yang salah.. dan kamu bisa melakukan hal yang lebih baik dan lebih bijaksana dengan situasi yang sama di masa yang akan datang dihidupmu nanti. Kamu mendapat kesempatan untuk melihat kehidupan dari perpektif yang berbeda – jika kau berkenan melihat hal itu.

 

Tidak ada yang mudah.. dan meilihat hal yang baik dalam suatu kehilangan, atau mendapatkan perpektif yang baru, dapat menjadi tantangan dalam beberapa waktu. Tapi kehilangan adalah kesempatan untuk melihat lebih jelas, mengingat hal-hal yang baik yang pernah dan telah diberikan dalam hidupmu. Hal itu juga membuatmu belajar dari kesalahan masa lalu atau dari kesalahan orang lain.

Ketika kamu melihat hal yang baik dalam hidupmu (entah itu orang , kejadian, benda), secara tidak langsung kamu sedang belajar bagaimana melepaskan dirimu dari trauma, kekecewaan dan kehilangan. Kehilangan merupakan kesempatan yang ampuh untuk mengembangan rasa syukur kita dengan semakin dalam kepada Tuhan dan sesama kita.

Tiddak ada yang lebih efektif dari memutar emosi yang negatif dari kehilangan menjadi sesuatu yang bernilai dibanding mengijinkan Tuhan untuk memupuk hatimu untuk lebih mengucap syukur leih dalam dan disepanjang pergumulan yang kita hadapi, hal ini juga membuat kita untuk menciptakan “babak yang baru”.

Setelah kau kehilangan, lihatlah pada setiap hal baik yang ada dalam hidupmu dan mengucap syukurlah kepada Tuhan untuk hal yang telah ditinggalkan—termasuk orang, talenta, karunia, kemampuan, kenangan, kesehatan, rumah dan apapun yang ada dalam rumahmu, mobil, makanan, dan berbagai hal-hal kecil yang kadang kita lewati untuk disyukuri.

Akan ada waktu dimana kkita bisa berfokus pada kehilangan kita. Itu membantu diri kita melalui setiap rasa sakit hati dan tiap pelajaran kehidupan. Tapi, jika kita hanya berfokus pada rasa kehilangan, trauma, kekecewaan dan frustasi dalam hidup ini, segala hal yang akan kau lihat hanyalah pengalaman yang sama dan terus berulang-ulang diputarkan dalam pikiranmu.

Berfokuslah pada kebaikan-kebaikan dan kau pun akan mulai melihat sisi baik kehidupan dan memiliki kemampuan untuk menghidupi kehidupanmu walaupun apapun nanti keadaannya.

Mintalah Tuhan untuk membantumu dan memberikanmu kemampuan untuk melihat segala hal yang baik dalam hidupmu dan mengucap syukurlah dalam setiap hal yang ada, untuk setiap kebaikan di setiap waktu hidupmu.

 

Teman-teman bisa membaca dalam: Mazmur 119:71 & Yohanes 14:1

 

 

 

We Can Praise God For..

tumblr_o07m3aEj3S1sbz37go1_1280

Lead my longing heart
To the high ground, to the clear view
Ending nor’ I’ll be there
Beholding You

Holy is the Lord revealed before my eyes
And my burning heart can scarcely take it in
As I behold your beauty with unworthy eyes

The only song my soul can find to sing
Is Hallelujah Hallelujah Hallelujah my King
… Hallelujah Hallelujah Hallelujah my King

Hillsong Worship // Transfiguration

There’s always something we can praise God for, even if it’s just the air we breathe or the food we eat. But I heard something from @joycemeyer’s podcast yesterday that has stuck with me and helped shaped my prayers… We can praise God, even in our hard times because whatever problem we are facing, God already has the answer. We might not be able to see it but we can rest knowing He’s got it covered!